La Junta ha ampliado un 2,5% la oferta de plazas del primer ciclo de Educación Infantil e inicia hoy el curso de esta etapa escolar en la provincia con 10.250 puestos distribuido en 170 centros públicos y conveniados y manteniendo las bonificaciones para las familias.

Así lo ha destacado la delegada territorial de Educación, Francisca Fernández, en la visita que ha realizado esta mañana a la Escuela Infantil ‘La Alcazaba’ en la barriada almeriense de El Puche, un centro de titularidad autonómica, con capacidad para 106 niños y niñas, que presta los servicios de atención socioeducativa, aula matinal y comedor.

Fernández ha señalado ‘el carácter prioritario que para el Gobierno andaluz tiene la escolarización infantil temprana por su importancia tanto para el desarrollo personal y social y el futuro académico de los alumnos como para la conciliación laboral y familiar’. Además, se ha referido a ‘la igualdad de oportunidades que representa la escuela pública al ofrecer a todo el alumnado una atención educativa de calidad desde la primera infancia’.

En la provincia, de los 170 centros que imparten el primer ciclo de Educación Infantil , 75 son de titularidad pública – 14 de ellos de la Junta- , que suman 5.630 plazas, mientras que 95 son escuelas privadas conveniadas a las que se les exige las mismas condiciones de calidad y seguridad para sus 4.620 puestos. Para el curso 2016-2017, la Delegación de Educación ha ampliado los convenios a 12 escuelas infantiles de titularidad municipal, la mayoría de ellas reformadas y equipadas mediante subvenciones de la Junta de Andalucía con una inversión de 1.600.000 euros.

En la actualidad, se encuentran matriculados en este primer ciclo de Infantil un total de 8.289 menores, una cifra que aumentará a lo largo del curso ya que por las características de esta etapa educativa no obligatoria en cualquier momento del año se pueden incorporar nuevos alumnos una vez cumplida la edad mínima de 16 semanas.

Desde el curso 2008-2009, Andalucía ha aumentado su oferta pública en más de un 56%. El índice de cobertura se sitúa ya en el 40,25% de la población de cero a tres año y supera en siete puntos la tasa del 33% marcada por la Unión Europea como objetivo para 2020. En este sentido, la delegada de Educación, Francisca Fernández, ha destacado que ‘la Junta sigue avanzando en el compromiso de crear en Andalucía 12.000 nuevos puestos del primer ciclo de Infantil durante la legislatura’.

Bonificaciones para las familias Fernández se ha referido a los principios generales que sustentan al primer ciclo de la Educación Infantil, ‘una educación integral, global y personalizada que contribuye al desarrollo de la personalidad, de las capacidades y de las competencias de los niños y niñas’.

La delegada de Educación ha destacado la equidad en la educación, la garantía de la igualdad de oportunidades, la no discriminación y la inclusión educativa como un elemento compensador de las desigualdades, de forma que se asegure la atención a la diversidad del alumnado, así como la prevención y protección de la población de 0 a 3 años en situaciones de marginación y la conciliación entre la vida familiar y laboral de los padres, madres o personas que ejerzan la tutela de los niños. También ha valorado la colaboración de las familias con los centros y su personal y la cooperación de las corporaciones locales y otras entidades con la Junta para promover la oferta de plazas de primer ciclo de Educación Infantil.

Casi la totalidad del alumnado de escuelas infantiles tiene plaza bonificada por la Junta. El pasado curso, más del 96% se benefició de alguna reducción y el 46% de las familias accedió a un puesto gratuito. Este sistema de deducciones va desde la exención total hasta el 75%, 50% o 25% del precio en función de la renta de la unidad familiar. Para 2016-2017 se mantienen tanto las bonificaciones como el precio público, fijado en 209,16 euros mensuales para el servicio socioeducativo y en 69,72 euros para el comedor. Estas cantidades permanecen invariables desde el año 2009.

La Educación Infantil se considera en Andalucía como una etapa única de carácter educativo y no sólo asistencial, de escolarización voluntaria y organizada en dos ciclos de tres cursos cada uno. Con el fin de facilitar al máximo la compatibilidad entre vida laboral y familiar, los centros que imparten el primer ciclo abren sus puertas en horario continuado de 7.30 a 20.00 horas, de lunes a viernes todos los días no festivos, hasta el mes de julio incluido.

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